Выращивание табака

 

Наслаждаясь сигарой или трубкой, или нервно куря очередную сигарету, мало кто из нас задумывался над тем, а как, собственно, выращено то, что находится внутри, т. е. табак. Так вот, имейте в виду, что вырастить достойный табак, табак, которым можно наслаждаться, очень и очень непросто. И дело здесь не в том, что любой качественный продукт требует особого к себе отношения. Дело в том, что табак для трубки – это не табак для сигары, а оба они – не табак для сигарет (последний, скорее, заслуга современных технологий, а не природы). Табак для трубок и сигар – вещь весьма натуральная, а потому возни с этими табаками очень и очень много.

Сегодня культивируется более 100 сортов табака, однако все они, как уже упоминалось ранее, получены из двух основных видов: табака “Вирджиния” (Nicotiana tabacum L.) и табака сельского (Nicotiana rustica L.). Табак “Вирджиния” может иметь высоту до 2 метров, на его стебле располагается от 8 до 20 листьев, длина которых может достигать 60 см. Именно этот табак послужил основой большинства сортов табака, используемых для выработки качественной продукции. Кроме сорта “Вирджиния”, в табачном производстве используются табак “Мериленд”, “Кентакки”, “Берли” и другие.

Табак сельский выращивается для дешевых сигарет и табака. Его главное достоинство в том, что он неприхотлив и может расти в самых различных климатических условиях. Скажем, известная всем русская махорка является разновидностью сельского табака. Высота этого вида не больше метра, и хотя листьев на стебле у него бывает достаточно много, размер их, разумеется, меньше, чем у табака “Вирджиния”.

Несколько особняком стоит табак сорта “Берли”. Дело в том, что этот сорт относится к Nicotiana tabacum L. но, в отличие от “Вирджинии”, практически не содержит сахара, зато в изобилии содержит различные ароматические вещества и никогда не горчит, чем не преминули воспользоваться табачных дел мастера.

Семена табака очень маленькие: в одном грамме содержится около 12 тысяч семян, а значит, чтобы засеять табаком большое поле будет достаточно всего несколько грамм семян. Но ведь они такие маленькие, что прорасти им самостоятельно, понятное дело, непросто. По этой причине семена табака сначала проращивают. Посадку семян производят в специальные поддоны с углублениями и держат эти поддоны в теплицах порядка 45 дней. Лишь после этого маленькие саженцы табака вывозят в поле (или – на плантацию).

Табачные плантации – это особая “песня”. Во-первых, хороший табак вырастет только там, где тепло, но не слишком жарко. Во-вторых, табак не терпит засухи, но не терпит и излишней влаги. Считается, что оптимальная температура воздуха должна лежать в пределах от 25 до 30 градусов Цельсия (температуру ниже 15 градусов табак переносит плохо, а ниже 3 градусов погибает). Но это не все. Табак очень требователен к почвам. Наиболее подходят для него легкие, сыпучие песчаные почвы со слегка кислой реакцией, насыщенные влагой. Например, почвы Кубы, Доминиканской Республики, Республики Никарагуа и отдельных районов Бразилии, считаются наиболее подходящими для выращивания отменного сигарного табака. А вот почвы США более подходят для табака, используемого в производстве сигарет. Вообще статистика свидетельствует, что самые большие плантации табака находятся в Китае, США, Индии и Бразилии. Но Китай и Индия выращивают табак большей частью для внутреннего потребления, поэтому производители табачной продукции в основном используют табак, выращенный в США и Бразилии (хотя не следует сбрасывать со счетов и производителей из стран Юго-Восточной Азии и стран Средиземноморья: у них тоже получаются весьма недурственные табаки).

Вернемся к выращиванию табака. Высадить саженцы табака – работа ювелирная Даже незначительное повреждение корней приводит к гибели табачного кустика, так что выполняют эту работу квалифицированные рабочие, имеющие очень большой опыт. Очень важно расстояние между саженцами, которое зависит от многих условий, в числе которых климат, почвы и сорт табака. Если растения высаживать слишком далеко друг от друга, то листья становятся большими, плотными, с большим содержанием ароматических веществ. А если растения стоят близко друг от друга, то листья получаются меньшего размера и тонкими (что, впрочем, неплохо для сигаретного табака).

Высадка – это первый, но далеко не последний “каприз” табака. Слишком интенсивная солнечная радиация не пойдет на пользу табаку. И поэтому на Кубе и в других солнечных странах табачные плантации прикрывают специальными тентами, что дает возможность получить качество табачного листа, идеально подходящее для покровного листа будущих сигар. Более того, на плантациях семьи Робайна на Кубе в тенты встроена система капельного полива, которая позволяет сохранить свежесть табачного листа вплоть до момента сбора, в результате чего получаются знаменитые сигары “Вегас Робайна”, неоднократно признававшиеся лучшими ведущими экспертами мира.

Разумеется, табак требует постоянного ухода, но самое главное и трудоемкое – это сбор урожая, который обычно начинается через 2-3 месяца после высадки саженцев в грунт. Обратите внимание: урожай табака собирается исключительно вручную. И дело здесь в том, что, как и следовало ожидать, листья табака зреют постепенно – сначала самые нижние, потом те, что выше и так далее. Конечно, можно организовать сбор урожая поэтапно. Однако если хозяин плантации хочет получить табак высшего качества, то сбор урожая будет производиться фактически непрерывно – чтобы собирать табачный лист в той стадии спелости, которая наиболее подходит для тех или иных целей. Впрочем, в любой случае самыми качественными считаются листья со средней части стебля.

Собранный лист – это отнюдь не товар. Влажность свежесобранного листа составляет около 85%, а товарным считается табак, влажность которого составляет примерно 25%. Для сушки табачного листа существует несколько способов. Скажем, обычная воздушная сушка – air-curing. При этом способе – он применяется, например, для сушки сигарного табака, – время и температура регулируются с помощью вентиляции сушильных помещений. В стенах и крышах этих помещений (обычно деревянных) установлены фрамуги, которые на первой стадии плотно закрыты, а затем постепенно приоткрываются. Процесс сушки таким способом продолжается до тех пор, пока листья не приобретут нужный цвет, и занимает от 5 до 10 недель.

Следующий распространенный способ сушки – flure-curing. Он изобретен в США и применяется в основном для трубочных и сигаретных табаков, для которых важным условием является светлый цвет табачного листа. Суть этого способа состоит в том, что через все сушильное помещение проходят трубы, по которым продувается теплый воздух. Главное достоинство этого способа в том, что процесс сушки требует всего 4-5 дней. Однако, согласитесь, трудно сказать, какие именно легколетучие ароматические вещества при этом покинут табачный лист…

Наконец, последний распространенный способ сушки – солнечный (sun-curing). В принципе, этот способ также используется при сушке табака, предназначенного для сигар, однако реализовать его в полной мере в тех местах, где рождаются лучшие табаки, невозможно, – солнечная погода редко продолжается столько времени, сколько нужно для завершения процесса. Поэтому обычно комбинируют солнечный и воздушный способы.

Есть и другие способы сушки, но они обычно используются для сушки трубочных табаков, о чем Вы узнаете в соответствующих Главах нашей Книги Знаний.

Во время сушки в табачном листе происходят различные процессы, в результате чего цвет листьев меняется на желтый и коричневый. Но не подумайте, что сухой табачный лист и есть тот самый табак, который пойдет на скручивание сигар, на набивку сигарет или, например, попадет в Вашу трубку. Сухой табачный лист – это полуфабрикат, которому предстоит пройти последний, один из самых ответственных, этапов подготовки – ферментацию, а говоря простым языком (не удивляйтесь!) – квашение. В результате ферментации происходит превращение крахмала и других углеводородов в сахар, понижается содержание никотина, а белковые соединения переходят в более простые вещества.

В общем случае ферментация табака осуществляется следующим образом. Высушенный табак связывается в пучки, которые укладываются в снопы весом 4-5 тонн, причем во время укладки снопов в них закладываются пустые бамбуковые палки, которые, в свою очередь, служат в качестве каналов для размещения термометров. (Думается, понятно, что слишком высокие температуры приведут к тому, что ароматические составляющие табака могут испарится и табак потеряет одно из своих главных достоинств.) По истечении некоторого времени начинается повышение температуры в центре снопа. Как только температура достигнет 55-60 градусов Цельсия, снопы разбирают, что приводит к быстрому охлаждению табака. Потом сноп снова собирают, но только те пучки, которые были в центре, помещаются ближе к краям снопов, и наоборот. Температура внутри снопов снова начинает расти, хотя и медленнее, чем в первый раз. Когда температура достигнет 60 градусов Цельсия, процедуру переборки снопов повторяют. Так продолжается до тех пор, пока температура снопов перестанет повышаться, что на практике означает 5-6 переукладок. После этого снопы окончательно разбирают, складывают табак в брикеты весом около 60 кг (они называются Serones) и отправляют потребителю.

Описанная процедура ферментации – не единственная. Для трубочных и сигарных табаков существуют варианты этой процедуры, но суть процесса остается неизменной.

 



  • На главную